Edmond Hamilton - La ville sous globe (1951)

Publié le par Herveline

Edmond Hamilton - La ville sous globe (1951)Quatrième du couverture
Lors des premiers instants d'un conflit nucléaire généralisé, une bombe supratomique explose au-dessus de la petite cité de Middletown. Mais au lieu de réduire la ville en cendres, la déflagration l'efface de la surface du globe pour Ia transporter ailleurs ou plutôt en d'autres temps. Ses habitants doivent en effet se rendre à l'évidence : Middletown est devenue une oasis du XXe siècle sur une Terre mourante et désolée, à des millions d'années dans le futur. Très vite, ils découvrent, au-delà des montagnes, urne étrange cité abandonnée, construite sous un dôme et remplie de merveilles technologiques susceptibles d'assurer leur survie dans ce contexte extraordinaire. Jusqu'au jour, où, ils reçoivent une communication venue de l'espace...
Brassant avec brio les thèmes majeurs de la science-fiction de l'âge d'or dans un contexte marqué par la peur de l'atome, La Ville sous globe est sans doute, par sa profonde humanité le roman le plus subtil d'Hamilton, comparable au magnifique La Cité et les Astres d'Arthur C. Clarke.

Edmond Hamilton (1904-1977) est considéré, avec E.E. « Doc » Smith, comme le père du space opera. Après des études de physique à l'université de Pennsylvanie, il imagine à la fin, des années trente le Captain Future, dont les aventures spatiales seront adaptées en manga sous le titre Capitaine Flam. Hamilton est également l'auteur de deux cycles essentiels du genre, Les Rois des étoiles et Les loups des étoiles. Il fut l'époux de Leigh Brackett qui rédigea le scénario de l'Empire contre-attaque.

La collection "Poussières d'étoiles" des éditions Terre de Brume, nous gratifie à nouveau d'une réédition d'un classique de la SF des années 50. Après Asimov, Heinlein et d'autres, c'est Edmond Hamilton qui est remis à l'honneur avec ce roman qui aborde les thèmes du monde post-apocalyptique et du voyage dans le temps.
Une histoire qui met en avant différents aspects de la psychologie humaine : d'abord la réaction de la population quasi passive au début du récit puisque son quotidien n'est en rien bouleversé. La ville de Middletown comptant 50 000 âmes, elle est parfaitement autonome avec ses commerces, ses industries, ses résidences etc. Une fois avertie et consciente des évènements, survient l'inquiétude liée au confort perdu plus qu'à la peur de l'inconnu. Il est intéressant de voir que, dans des situations les plus extrêmes de danger, des personnes sont prêtes à mourir pour rester chez elles, dans leur habitat. La peur de la perte et de l'abandon est plus grande que tout.
La rencontre avec différentes espèces, leur descendance humaine ou des extraterrestres venus de différentes planètes, les laissent perplexes mais sans plus. Sans doute y a-t-il un peu de naïveté dans la tournure que prend le roman dès lors que les enjeux sont plus grands. On peut regretter qu'Hamilton n'approfondisse pas plus certains passages, certaines attitudes ou réflexions. Néanmoins, il traduit parfaitement la psychologie des habitants de Middletown devant s'exiler dans cette ville sous globe désertée depuis longtemps mais salvatrice pour eux grâce à la technologie futuriste dont elle est pourvue. Quant à leur confrontation avec les hommes de demain qui se jugent bien plus évolués et donc en mesure de régenter toutes espèces reconnues comme primitives, c'est une intéressante mise en avant des craintes d'abord, de l'échange des connaissances ensuite puis de la lutte pour garder son identité, ses racines en évitant l'assimilation systématique.
Enfin, l'énergie atomique qu'Hamilton met en avant tout au long de son récit pose la problématique du rôle de la science. Catastrophique en temps de guerre, elle amène l'énergie indispensable à la survie de l'humanité. Toute invention n'est néfaste qui si on le veut bien.
Ainsi donc La ville sous globe nous entraîne dans une aventure humaine fortement marquée par la psychologie et les enjeux scientifiques. Des réflexions universelles et intemporelles qui donnent à ce roman sa force, même si la naïveté de certains propos font aujourd'hui sourire.

A noter : il ne serait pas impossible que Kasuo Umezu se soit inspiré de ce roman pour son excellent manga L'école emportée dont l'amorce de l'histoire est quasi similaire : une explosion dévastatrice dans une école projette cette dernière dans un monde hostile et désertique, une Terre "future" dont les descendants sont guère attrayants.


Commander au 0466741186  Edmond Hamilton
La ville sous globe (City at world's end)
(Terre de brume)

9782843622717

Mots-clés : autres espèces, descendance, dôme, énergie atomique, survie, technologie, Vega, voyage dans le temps

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