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Lundi 1 décembre 2008 1 01 /12 /Déc /2008 11:18

Christopher Priest - La séparation (2002) Quatrième de couverture
Que s'est-il réellement passé dans la nuit du 10 au 11 mai 1941, cette nuit où Rudolf Hess s'est envolé d'Allemagne pour négocier la paix avec la Grande-Bretagne ? Son avion a-t-il été abattu par la Luftwaffe ? Hess a-t-il réussi sa mission sans en informer Adolf Hitler ? C'est à toutes ces questions que tente de répondre l'historien Stuart Gratton. Il va notamment s'intéresser au destin exceptionnel de deux frères jumeaux, Joe et Jack Sawyer, qui ont rencontré Hess en 1936 aux jeux Olympiques de Berlin.
Avec son dernier roman en date, Christopher Priest oscille, comme souvent, entre littérature générale et science-fiction. Uchronie subtile, rêve éveillé, roman historique ? La séparation est un nouveau tour de force, récompensé par le prix de la British Science Fiction Association, le prix Arthur C. Clarke et le Grand Prix de l'Imaginaire, catégorie roman étranger.

Considéré comme l'un des écrivains les plus originaux de la littérature anglo-saxonne, Christopher Priest a écrit quelques-uns des textes majeurs de l'imaginaire contemporains : Le monde inverti, La séparation ou encore La fontaine pétrifiante

Autour de deux frères anglais d'origine allemande dont la gémellité n'aura de cesse de mettre en exergue autant la dualité de leurs caractères que les faux semblants historiques, les noms de Churchill et Rudolf Hess se succèdent interagissant avec le destin des jeunes gens.
D'abord roman historique, l'aspect uchronique est quasi absente d'une grande majorité du récit. Quelques détails subtilement introduits se révèleront d'une importance capitale dans l'évolution parallèle que va prendre l'Histoire. Si cette dernière s'étend de 1936 à 1999, la charnière critique se situe entre 1940-1941, durant laquelle Churchill, tout à sa gloire dans une Angleterre dévastée par les bombardements de la Luftwaffe, cherche à tout prix à résister à Hitler, ignorant de fait les possibilités de paix recherchées par des volontés moins bellicistes qui ont trouvé tout naturellement leur place sous le drapeau neutre de la Croix Rouge.
Christopher Priest prend le parti de revisiter l'Histoire des deux pays, Angleterre et Allemagne, et choisit pour ça plusieurs angles mais évite parfaitement la redondance des épisodes communs. Il utilise toutes les méthodes littéraires possibles : style journalistique, romanesque, épistolaire, extraits de journaux intimes, de livres d'Histoire et de rapports officiels. Le chassé croisé des évènements devient un puzzle complexe mené de plume de maître, un maître qui domine sa chronologie, fut-elle réinventée.
Si l'uchronie se glisse donc dans l'œuvre, cette dernière n'en n'est pas moins une dénonciation de l'horreur de la guerre. Les combats aériens sont bien documentés et très réalistes. Quant aux villes en ruines suite aux bombardements, qu'elles soient anglaises ou allemandes, leurs descriptions sont malheureusement très réalistes. Elles ont l'odeur de la poussière et la couleur des gravats tels qu'Heinrich Böll a pu lui aussi les évoquer dans certaines de ces œuvres.
La performance de Priest tient donc de plusieurs ressorts : la qualité et l'utilisation de toutes les gammes de l'écriture, la maîtrise de sa chronologie malmenée et de l'insertion subtile et progressive des éléments uchroniques, l'originalité de ces derniers, le travail documentaire sous-jacent apportant le réalisme indispensable aux décors.

Commander/Créer une alerte   Christopher Priest La séparation (The separation) (Folio SF)
Prix obtenus : 2002 Bristish Science-fiction, 2003 Arthur C. Clarke, 2006 Grand prix de l'Imaginaire

Mots-clés : Churchill, Croix Rouge, gémellité, Hess, journaliste, Londres, Seconde guerre mondiale, uchronie

Par Soleil Vert - Herveline - Publié dans : CRITIQUES : SF FANTASTIQUE & FANTASY
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