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Alphonse Daudet - Trente ans de Paris (1888)

Ce recueil dont le titre entier est Trente ans de Paris à travers ma vie et mes livres regroupe seize chroniques publiées en 1888.
Au travers elles, Daudet se raconte : son arrivée à Paris en 1857 où il rejoint son frère Ernest, sa pauvreté et les situations cocasses dans lesquelles elle peut le mettre, sa rencontre avec Villemessant, le directeur du moment du Figaro, le début du succès, les cafés littéraires avec Flaubert, Zola, Tourgueniev, Sand, Hugo...

Si Alphonse Daudet est né à Nîmes dans le Gard et qu'il séjourna très souvent en Provence, il passa beaucoup plus de temps à Paris et en banlieue, notamment à Champrosay. C'est là qu'il rédige la plupart de son œuvre. Parmi les chroniques de ce livre, on en trouve certaines qui nous dévoilent la genèse du Petit Chose, des Lettres de mon Moulin, de Tartarin de Tarascon, de Jack ou encore de Frémont Jeune.

Ainsi , comprend-t-on que l'expérience de pion vécu par Daudet et retracée dans le Petit Chose fut un véritable calvaire.

" Oui, c'est bien moi, ce Petit Chose obligé de gagner sa vie à seize ans dans cet horrible métier de pion, et l'exerçant au fond d'une province qui nous envoyait de grossiers petits montagnards m'insultant dans leur patois cévenol, brutal et dur. Livré à toutes les persécutions de ces monstres, entouré de cagots et de cuistres qui me méprisaient, j'ai subi là les basses humiliations du pauvre. "

Que le Tartarin de Tarascon, s'appelait initialement Barbarin, mais qu'un individu du même nom à Tarascon était monté au créneau n'admettant pas d'être rattaché à cet anti-héros naïf et caricatural. Daudet n'eut d'autre choix que de changer à la main tous les B en T de l'épreuve originale.

" Ayant des tribunaux et de la justice une sainte épouvante, je consentis à remplacer Barbarin par Tartarin sur les épreuves déjà tirées qu'il fallut reprendre ligne à ligne dans une minutieuse chasse aux B. Quelques-uns ont dû m'échapper à travers ces trois cents pages; et on trouve dans la première édition des Bartarin, Tarbarin, et même tonsoir pour bonsoir. "

Avec Jack, le parcours cruel d'un jeune enfant, l'auteur fut très largement et à juste titre comparé à Dickens. Au fond, si l'on ne connait d'Alphonse Daudet que les quelques Lettres de mon Moulin étudiées à l'école, on peut être surpris par la profondeur de ces thèmes. De même qu'il fut aussi un grand auteur de théâtre.
Certes, le succès ne vint pas tout de suite et il vécut longtemps dans la précarité. S'il n'en parle pas ici, ni de sa vie privée (son mariage en 1867 avec Julia Allard, elle aussi écrivain, ses enfants), nous savons qu'il assura sa subsistance en devenant secrétaire du Duc de Morny demi-frère de l'Empereur Napoléon III  jusqu'en 1865 à la mort du Duc.

En fait, Daudet est le témoin d'une période riche historiquement : le Second Empire, la Guerre franco-allemande de 1870 et le Siège de Paris, la Commune en 1871 et le début de la IIIE République. Il croise autant d'hommes de lettres que de pouvoir dont Gambetta ou  Henri Rochefort qu'il évoque ici dans son recueil par le biais d'une anecdote de jeunesse assez drôle et qui nous rappelle que cet homme politique était surnommé "l'homme aux vingt duels et trente procès".
Artistiquement, Daudet ne s'intéresse pas à la peinture contrairement à la plupart de ses amis écrivains mais comme beaucoup d'Orientalistes de l'époque, voyagera plusieurs fois en Algérie dont le climat lui est conseillé pour soigner sa santé fragile ; bien plus féru de musique, il croise le chemin de Bizet qui mettra en musique sa pièce L'Arlésienne et partagera cette passion musicale avec l'écrivain russe Ivan Tourgueniev.

Ainsi cet auteur dont je n'avais qu'un vague souvenir scolaire, s'est révélé à moi par ce recueil savoureux de portraits, d'anecdotes et de révélations sur ses méthodes de travail. Rien de tel que de lire l'autobiographie d'un auteur ; au delà de sa vie, c'est un voyage dans le temps auquel il nous invite. Une invitation à lire ou relire avec un œil neuf son œuvre.

Alphonse Daudet
Trente ans de Paris à travers ma vie et mes livres
(Paris 1888, Marpon et Flammarion)
Cette édition originale est richement illustrée par Bieler, Montégut, Myrbach, Picard et Rossi

☺ Ce livre est tombé dans le domaine public et a été numérisé ici.

Vous pouvez compléter cette lecture par le fascicule édité par l'association l'APROMICAV de Calvisson : "Alphonse Daudet entre Gard et Essonne" (10€)  Contact : Mr Vinchon Jean-Pierre - vinchon.jp@orange.fr

 

Tag(s) : #LITTÉRATURE, #CLASSIQUES, #AUTOBIOGRAPHIE, #PARIS, #MÉDITERRANÉEN, #DAUDET, #ZOLA, #FLAUBERT, #BIBLIOPHILIE, #XIXE

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